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Le couvent franciscain sur le Jourdain 50 ans après sa fermeture

Le couvent franciscain situé sur le Jourdain avait été fermé précipitamment en 1968. Il y a quelques jours, pendant les travaux pour déminer la zone, un frère de la Custodie de Terre Sainte y est rentré pour la première fois. Il l’a fait sur la demande de l’association Halo Trust, engagée à déminer la rive occidentale du fleuve, où se situe l’épisode du baptême de Jésus.
Depuis 1967, suite à la guerre entre Israël et la Jordanie, la zone entière fut fermée aux pèlerins et aux touristes, pour devenir un énorme champ miné (55 hectares) et une zone militaire. C’est seulement en 2000, pour la visite du pape Jean-Paul II en Terre Sainte, qu’on ouvrit un petit accès puis, en 2011, les Autorités Israéliennes ont nettoyé une petite partie du territoire pour la rendre accessible aux pèlerins.

Depuis janvier 2018, Halo Trust a déminé petit à petit tous les territoires qui appartiennent à huit églises chrétiennes : catholique, grecque-orthodoxe, arménienne, copte, éthiopienne, roumaine, syriaque et russe.
Le 9 juillet ce fut été le tour du terrain des franciscains, qui représentent l’église catholique. On a procédé au déminage de la route principale vers l’église, autour de l’église et à l’intérieur. On n’a trouvé aucun matériel suspect dans l’église ni au couvent, mais les opérateurs de Halo Trust ont demandé l’évacuation de tous les objets.

« Le 16 juillet je suis entré dans le couvent – raconte Fr. Sergey Loktionov –. Nous avons trouvé des choses appartenant aux frères : vêtements sacrés, mobilier liturgique, candélabres, livres, autels portatifs. Il semble que les frères soient sortis précipitamment, car même le registre des messes des pèlerins a été laissé sur la table du réfectoire avec le crayon dedans ». La dernière messe enregistrée fut celle du 7 janvier 1968, célébrée par un groupe venant du Nigéria. « Dans la cuisine aussi, nous avons trouvé des objets d’utilisation quotidienne : casseroles, bouilloire, couverts, boissons » continue Fr. Sergey. On a aussi enlevé une série d’autels portatifs, utilisés par les pèlerins pour célébrer les messes près du fleuve. Le franciscain raconte que d’ici la prochaine fête de l’Épiphanie, pour laquelle on se rend habituellement au Jourdain afin d’y célébrer le baptême du Seigneur, les églises devraient reprendre possession de leurs territoires respectifs.

Selon les souvenirs historiques, les franciscains accomplissent le pèlerinage sur ce site depuis au moins 1641. En 1932, la Custodie de Terre Sainte a acquis ce terrain où fut bâtie l’église, bénite ensuite en 1956.


Beatrice Guarrera

2018-07-23

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