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En Terre Sainte, illumination des sapins de Noël

À quelques pas du Saint-Sépulcre, à l’entrée de la vieille ville de Jérusalem, on perçoit finalement l’atmosphère de Noël. Le 14 décembre, on a illuminé le sapin de Noël à la Porte Neuve, sur le toit de l’Ecole des Frères. C’est une tradition désormais enracinée et une fête pour tous les chrétiens de Jérusalem, mais aussi pour les nombreux habitants des autres religions qui peuplent la Ville Sainte. À 18h, des jeunes munis de smartphones, des familles, des enfants avec leurs parents se sont rassemblés sous l’arbre, dans l’attente. Le compte à rebours terminé, les lumières ont illuminé l’arbre au son de la musique.
Cette année, à cause des faits récents qui ont suivi la décision de Trump de déplacer l’ambassade américaine à Jérusalem, l’ampleur de l’évènement a été limitée. On a en effet annulé les feux d’artifice prévus, ainsi que le défilé des scouts locaux, pour des motifs de protestation.

À quelques jours de Noël, les arbres ornés de décorations festives illuminent, l’un près l’autre, tous les lieux des chrétiens de Terre Sainte. L’arbre, dans le lieu symbole de Noël qu’est Bethléem, a été illuminé le 2 décembre dernier, marquant ainsi le début de l’Avent. Sur l’estrade de la Place, se sont alternées les interventions des autorités politiques et religieuses ; puis le très apprécié chanteur de Bethléem Yacoub Shaheen (gagnant de l’ArabIdol), s’est représenté.
Avant l’allumage, le Custode de Terre Sainte a béni l’arbre et les cadeaux. « Talata, wahad, tnin ! », « trois, deux, un », a crié la foule pour le compte à rambours. Puis, l’arbre s’est allumé dans la joie et les cris d’excitations, tandis que les feux d’artifice embrasaient le ciel noir.
Anthony a un magasin près de la Place de la Mangeoire. « Noël et les moments comme aujourd’hui sont très importants pour nous », a expliqué le jeune. Pour l’allumage de l’arbre, se sont rassemblés de nombreux locaux, mais aussi des pèlerins et touristes venus de loin. Comme un pèlerin de la Californie qui a partagé, enthousiaste : « Ici, on sent vraiment l’atmosphère de Noël. Lorsque le bus est entré en ville, j’ai vu toutes les lumières dans les rues et j’ai éprouvé une grande joie ».
« Dans aucun autre endroit du monde on ne peut vivre Noël comme on le vit ici en Terre Sainte » c’est ce que soutiennent deux jeunes qui, de leur petite ville de la Palestine, ont pris la route jusqu’à Bethléem pour l’évènement. Hala, provenant de Lydda en Israël, participe chaque année à la cérémonie de l’allumage de l’arbre : « Ce lieu a le parfum de la chrétienté, car Jésus est né ici ».

Beatrice Guarrera

2017/12/18

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