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Vocations “viens, et suis-­-moi”

Iftar à Béthanie, dans le couvent des franciscains

Des chrétiens et des musulmans ensemble pour partager la beauté d'une rencontre : c'est ce qui est arrivé à Béthanie à l'occasion de l'iftar entre frères de la Custodie et habitants locaux. En effet, au cours du ramadan, les musulmans se retrouvent chaque jour après le coucher du soleil pour partager ensemble le repas qui interromps le jeûne : l'iftar. La soirée du 15 juin à vu les chrétiens de la Custodie partager ce moment avec leurs voisins musulmans. La voix du muezzin de la proche mosquée à résonné dans le jardin du couvent de Béthanie, alors que tous étaient assis à table, prêts à manger. Autour des deux longues tables placées devant l'église les franciscains étaient assis à coté des représentants de la municipalité locale et de quelques citoyens locaux.

L'iftar a été organisé par ATS (Association Pro Terra Santa) en collaboration avec le Mosaic Center de Jéricho, sur une initiative de Osama Hamdam, architecte de la Custodie de Terre Sainte et responsable des fouilles archéologiques dans le couvent de Béthanie. Le Custode de Terre Sainte a accepté l'invitation avec enthousiasme et est venu avec le Secrétaire de Terre Sainte, fr. David Grenier, ainsi qu'avec l'économe fr. Ramzi Sidawi. Le Consul Général d'Italie à Jérusalem, Fabio Sokolowicz, était également présent.
Après la fin du chant du muezzin, dans une atmosphère fraternelle, le diner a commencé par une datte et un vert d'eau, comme le veut la tradition, avant de continuer par du riz, du poulet et autres plats typiques.

" Soyez les bienvenus à Béthanie. Nous sommes heureux de vous avoir ici, et j'espère que cette initiative sera reproduite chaque année" a souhaitait le maire-adjoint de Béthanie. Alors s'obscurcit toujours plus par l'entrée dans la soirée, les ouvriers des fouilles archéologiques et les propriétaires des magasins voisins ont également mangé dehors, assis aux mêmes tables. Tous les plats ont été cuisinés par l'infatigable Fatima Faroun, responsable de l'association Shoruq Society For Women. "Shoruq" signifiant "aube" car -comme le dit Fatima - l'association se veut "une lumière dans la vie des femmes de Béthanie". "Nous sommes très honorés par votre présence ici - a affirmé Osama Hamdam -. C'est un petit pont pour aider à abattre des murs et je crois que le seul moyen d'y parvenir soit le dialogue."

Fr. Michael Sarquah, le supérieur de Béthanie, a expliqué que c'était la première fois qu'un iftar était organisé dans le couvent, mais que les rapports locaux étaient très bons : "nous nous échangeons toujours les vœux pour les fêtes, de façon amicale".
Chaque jour, dans les paroisses et dans les projets de la mission franciscaine au Moyen-Orient, des chrétiens et des musulmans apprennent ensemble ce que signifient la collaboration et le partage réciproque. Mais Béthanie est surtout un lieu spécial pour le Custode de Terre Sainte : "Marie, Marthe et Lazare, qui vivaient ici, accueillaient toujours Jésus. Donc je vois Béthanie comme la maison de l'amitié. Et il est important que ce lieu continue à être une maison dans laquelle nous puissions nous réunir ensemble et avoir une expérience d'amitié".

Beatrice Guarrera

2017/06/15

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