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Les frères réunis à Acre 800 ans après le début de l'aventure franciscaine en Terre Sainte

Acre resplendit de soleil et de joie au jour de l'ouverture du huitième centenaire de la présence franciscaine en Terre Sainte. Pour célébrer cet anniversaire important, les frères de la Custodie ont choisi de partir du lieu même où arrivèrent les premiers franciscains en 1217. Environ soixante-dix frères de Jérusalem et de Galilée ont ainsi participé, le 11 Juin, à une journée de célébration réservée aux seuls religieux de la Custodie.
Fr. Marcelo Cichinelli, gardien du couvent Saint Sauveur à Jérusalem, nous a expliqué :
"Nous avons choisi cette modalité pour l'ouverture des festivités, afin de favoriser le regard serein de la fraternité qui se retrouve dans l'intimité des frères".

LA MESSE. Une messe dans l'église de Saint Jean d'Acre a ouvert la journée, dans la splendide vieille ville surplombant la mer.
"En ce dimanche dédié à la solennité de la Très Sainte Trinité, nous sommes venus jusqu'à Acre pour célébrer le commencement de notre présence en Terre Sainte, là même où les premiers frères mineurs débarquèrent et donnèrent le coup d'envoi à l'aventure de la présence franciscaine en Terre Sainte, dont nous sommes aujourd'hui les héritiers". Ces mots sont ceux du frères Francesco Patton, le Custode de Terre Sainte qui, durant son homélie, a beaucoup insisté sur la signification de la Trinité. "puisque c'est pour cela que je vous envoie dans le monde entier, afin que vous rendiez le témoignage de Sa voix par les paroles et les actes, et que vous fassiez savoir que personne n'est tout-puissant, excepté Lui" (FF 216)".

LE RENOUVELLEMENT DES ENGAGEMENTS. Durant la messe, les frères, symboliquement, ont renouvelé ensemble leurs engagements. Le Supérieur d'Acre, fr. Simon Pietro Herro, est intervenu au terme de la célébration: "Aujourd'hui, c'est, pour nous, comme une Pentecôte franciscaine : nous sommes ici tous ensemble, dans ce lieu où sont arrivés les premiers frères. Aujourd'hui, avec le renouvellement de notre "oui" au Seigneur, nous pouvons recommencer à nouveau, avec force, humilité, amour et énergie, parce que le monde d'aujourd'hui a besoin de vrais témoins franciscains".
L'atmosphère de grande allégresse pour cet anniversaire significatif pour la fraternité a touché aussi les plus jeunes. Fr. Andrea, encore séminariste, a commenté : "Nous renouvelons nos engagements une fois par an, et le faire à des moments importants comme celui-ci nous aide à nous remettre dans l'esprit de ce choix".

À LA DECOUVERTE D'ACRE. Fr. Quirico, le précédent supérieur d'Acre, à ensuite guidé tout le monde pour aller découvrir la crypte, sous l'église, en racontant : "En 1995, je suis arrivé à Acre et en 1996, je suis entré ici pour la première fois, par une fenêtre sous l'église. J'ai découvert qu'il y avait certains espaces remplis de détritus, au point que nous avons dû en enlever douze container. Nous avons ensuite commencé les travaux". Plusieurs années après, des colonnes romaines, plusieurs citernes et d'autres chambres, peut-être construites pour renforcer la structure, ont été découvertes.
Après le repas, le grand groupe des frères a fait un tour de la ville d'Acre, accompagné par fr. Eugenio Alliata, l'archéologue de la Custodie. Fr. Alliata a montré une ancienne carte de la Vieille Ville sur laquelle était indiqué l'endroit de l'ancien couvent, aujourd'hui remplacé par une école. En marchant sur les traces de leurs frères d'il y a 800 ans, les frères de la Custodie de Terre Sainte ont eu ainsi l'occasion de re-parcourir leur propre histoire.
"Les témoignages nous parlent de l'arrivée à Acre en 1217 de Fr. Elie de Cortone", a expliqué fr. Narcyz Klimas, vice-archiviste custodiale et président du comité pour les célébrations des 800 ans. Frère Elie arriva en tant que provinciale de la nouvelle Province d'Outremer, créé après le chapitre de Pentecôte de la même année, qui ouvrit l'Ordre à la dimension missionnaire universelle. "Aujourd'hui, nous avons vu le possible lieu du premier couvent, qui fut probablement créé en 1239 - a expliqué fr. Narcyz -. Au cours des premières années de leur présence, les frères s'arrêtaient peut-être dans les fondations des grandes maisons des riches seigneurs, qui offraient leur hospitalité".

LE CONCERT. Les enfant de la Terra Santa School d'Acre ont aussi participé à la fête, avec un concert organisé dans le grand salon de l'école de la Custodie. Au cœur des chants de chorales et des morceaux instrumentaux, le thème choisi était celui de la paix, dont le Moyen-Orient a toujours besoin. Un thème sur lequel on insiste beaucoup, à l'école dans laquelle sont assis côte-à-côte des enfants et des enseignants de différentes cultures et religions.
Après le concert, au terme de la journée de célébration festive, le car a attendu les frères qui repartaient. Chacun allait revenir à sa propre vie, à sa propre mission. "Les frères sont en Terre Sainte depuis 800 ans, ils ont résisté à tous les problèmes de ces siècles - a affirmé le frère Narcyz avant de partir- .Nous pouvons ainsi célébrer aujourd'hui leur présence, leur bataille pour rester dans les lieux saints et leur victoire"

Beatrice Guarrera

2017/06/11 Part 1

2017/06/11 Part 2

2017/06/11 Part 3

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04/06/2015 Célébrations

The Most Holy Body and Blood of Christ (Corpus Christi) Holy Sepulchre: 9.00 Lauds, Mass & Proc. of the Bl. Sacrament

07/06/2015 Célébrations

The Most Holy Body and Blood of Christ. Mount Sion Convent: 9.00 Mass and Procession

12/06/2015 Célébrations

The Most Sacred Heart of Jesus. S. Saviour: 17.00 I Vespers

13/06/2015 Célébrations

S. Anthony S. Saviour: 10.30 Mass - 17.00 II Vespers

23/06/2015 Célébrations

S. John in the Desert: 18.00 I Vespers Acre: 18.00 Sol. Mass

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