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Pèlerinage au Jourdain, sur les pas de Jésus

L’air froid d’une matinée de janvier à Jérusalem, des gens qui se dépêchent pour monter dans les cars, puis le départ. Réciter un Notre Père : c’est toujours la meilleure façon pour commencer un pèlerinage ; voilà ce qu’a fait, le 8 janvier, Frère Stéphane pour les paroissiens de Saint-Sauveur. La destination est parmi les plus attendues de l’année : le fleuve Jourdain, au jour du Baptême de Jésus. Les frères, les sœurs, les pèlerins, les paroissiens, les volontaires de la Custodie ont participé nombreux à cette journée de prière.

La matinée a débuté par une rencontre avec les autorités religieuses et civiles de Jéricho. Le Custode de Terre Sainte, Frère Francesco Patton, était assis entre le maire de la ville et les autorités réunies au couvent franciscain. Dans une matinée tiède et ensoleillée, la rencontre – à la fois traditionnelle et officielle – s’est déroulée en plein air sur le gazon bien soigné du couvent. Frère Mario Hadchity, gardien de la fraternité de Jéricho et directeur de la Terra Santa School, a pris en premier la parole, suivi des autorités présentes. « Je tiens à vous remercier pour l’accueil chaleureux que vous avez réservé à moi et aux frères – a dit à son tour le Frère Francesco Patton – et je profite de l’occasion pour vous remercier pour l’extraordinaire coopération avec les Frères de Jéricho et la Custodie de Terre Sainte ». Le Custode a rappelé que Jésus passa plusieurs fois par Jéricho : c’est donc un lieu important où prier pour la paix, pour les personnes du lieu, pour la prospérité de la ville.

Le pèlerinage du 8 janvier est entré dans le vif lorsque les cars ont rejoint les rives du Jourdain pour la messe solennelle. Près du fleuve, il y a plusieurs zones clôturées à cause des mines. Là où il est possible de marcher en sécurité, une longue procession a défilé jusqu’à la grande zone préparée pour la liturgie. Dans le lieu où Jésus fut baptisé par Jean Baptiste et où une voix venant des cieux l’indiqua comme l’Élu, des centaines de personnes étaient présentes pour faire mémoire de cet évènement. « Dans cette célébration, vous les parents, vous avez ammené vos enfants pour recevoir le baptême, pour recevoir le don de devenir enfants de Dieu », a dit, en ouverture, Frère Francesco Patton, car deux baptêmes étaient prévus. Après avoir chanté en arabe l’Évangile, Frère Mario Hadchity a prononcé l’homélie. Puis, dans l’émotion des fidèles, les deux enfants, George et Lucas, ont été baptisés par le Custode avec l’eau du Jourdain. « Merci, Père Custode, aujourd’hui nous avons deux nouveaux fils dans l’Église » a dit Frère Mario ; un fort applaudissement a exprimé la joie de tous.

Depuis plus de deux cent ans, le jour du Baptême de Jésus, on se rend aussi – en allant sur les pas de Jésus – au monastère grec-orthodoxe de la Quarantaine. Reconnu depuis des siècles comme le lieu du Mont des tentations de Jésus, il a repris son activité, après avoir été abandonné durant des années. Les fidèles ont parcouru le sentier escarpé qui amène jusqu’au monastère construit dans le rocher ; c’est là qu’on a proclamé l’Évangile des tentations. Puis a suivi un temps pour la visite, pour la prière personnelle, pour le recueillement. Dans ce paysage désertique, devant un panorama extraordinaire, Jésus a été tenté par le diable, selon la tradition. Et pour un chrétien, la plus grande richesse que la Terre Sainte peut offrir, c’est de marcher sur cette terre, c’est de découvrir ces lieux où Jésus a vécu. Cela signifie : se rapprocher plus de Jésus, qui est homme comme nous.

Beatrice Guarrera

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