Histoire des Archives de la Custodie

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Histoire des Archives de la Custodie

Archives de la Custodie

L’histoire de ces archives est un peu celle de l’institution dont elles font partie et représentent une émanation.

Les archives historiques de la Custodie de Terre Sainte ont une histoire de plus de sept siècles et ont eu l’honneur de recevoir la visite de Pie X et de Chateaubriand, qui les ont par la suite mentionnées dans leurs écrits.
Il s’agit des plus anciennes archives catholiques existant en Terre Sainte. Elles témoignent non seulement des vicissitudes de l’institution religieuse sur place mais également de la présence catholique dans de nombreuses régions du Proche-Orient.

A cause de son histoire tourmentée, les archives ont changé de nom au cours des siècles et ce n’est qu’en 1975 qu’elles ont pris son nom actuel d’« Archives historiques de la Custodie de Terre Sainte ». Au printemps de cette année-là en effet, ont été achevés les travaux d’assainissement et d’adaptation des locaux destinés à leur usage exclusif au sein du couvent de Saint Sauveur, où elles sont aujourd’hui conservées.

Au cours des deux premiers siècles de leur vie, les archives se trouvaient au couvent du Mont Sion, lieu que les franciscains obtinrent au début de leur présence en Terre Sainte. De cette période, nous disposons de témoignages écrits qui se réfèrent aux archives sous l’appellation de capsa privilegiorum, conservée dans la chambre du Père Custode. Lorsqu’en 1551, les franciscains durent abandonner le Cénacle et s’établirent au couvent de Saint Sauveur, les archives furent transférées avec eux et elles commencèrent à être enrichies sans relâche par les différents archivistes qui se succédèrent.
La fonction d’archiviste, comme office bien défini et distinct des autres, remonte aux années 1868-1882 et n’est établie officiellement qu’en 1918. Cette discontinuité et d’autres facteurs encore, tels que l’incurie, les destructions et la détérioration naturelle, ont causé des lacunes dans les archives. De tels manques permettent cependant aux chercheurs de reconstruire l’histoire, non seulement à partir du matériel présent mais aussi de documents fragmentaires voire même absents.

Le type de documentation qu’y a été archivé au cours des siècles ainsi que la documentation qui n’a pas fait l’objet d’archivage en dit long sur la vie de la Custodie et sur l’évolution des problèmes affrontés en Terre Sainte. Le matériel des archives peut être divisé en deux périodes historiques, correspondant au lieu dans lequel elles se sont trouvées : la période du Mont Sion, allant du XIV° au XVI° siècle, et la période du couvent de Saint Sauveur, qui va du XVII° siècle jusqu’à nos jours.

De la première période, ont été conservés surtout des documents à caractère juridique de provenance extérieure à l’Ordre. Il s’agit de Bulles papales et de documents, publics et privés, rédigés en langue arabe concernant des autorisations, des reconnaissances officielles, des sentences de tribunal, des actes d’achat et de vente, des titres de propriété et des droits civils et ecclésiastiques. Sur la base du type de matériel conservé, on en a déduit qu’au cours des deux premiers siècles, les frères étaient principalement préoccupés par le fait juridique qui leur permettait de vivre et de subsister en Terre Sainte.

Au cours de la seconde période, à partir du XVII° siècle, la Custodie a évolué, ajoutant des organismes en son sein comme par exemple les Commissariats de Terre Sainte qui reçurent à ce moment-là leur forme juridique définitive. Par conséquent, les archives ont enregistré ces développements : les besoins de ces nouvelles institutions ont en effet rendu nécessaire un catalogage des documents plus précis et plus vigilant.

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Calendrier

04/06/2015 Célébrations

The Most Holy Body and Blood of Christ (Corpus Christi) Holy Sepulchre: 9.00 Lauds, Mass & Proc. of the Bl. Sacrament

07/06/2015 Célébrations

The Most Holy Body and Blood of Christ. Mount Sion Convent: 9.00 Mass and Procession

12/06/2015 Célébrations

The Most Sacred Heart of Jesus. S. Saviour: 17.00 I Vespers

13/06/2015 Célébrations

S. Anthony S. Saviour: 10.30 Mass - 17.00 II Vespers

23/06/2015 Célébrations

S. John in the Desert: 18.00 I Vespers Acre: 18.00 Sol. Mass

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