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"Welcome Home !" : la nouvelle Guesthouse ouvre ses portes à Bethléem

« Nous avons réussi ! » s’est exclamé le responsable d’ATS à Bethléem. Les jeunes qui jouaient, dans un coin, se sont arrêtés. Vincenzo Bellomo, enthousiaste et ému, a choisi ces mots pour commencer la cérémonie d’inauguration. A côté de la Basilique de la Nativité, au cœur de la vieille ville, la nouvelle Guesthouse de Bethléem ouvre finalement ses portes. De nombreuses personnes se sont rassemblées pour l’occasion dans la petite cour. Les uns cherchaient une place dans les escaliers, d’autres se penchaient depuis les balcons : ils étaient plus de deux cents. Tous à la recherche d’une place, en attendant la bénédiction du Custode.

Vincenzo a parlé debout, sur les escaliers face à la porte d’entrée. Derrière lui, on voyait le logo de la Guesthouse – trois chameaux portant les Rois Mages – et le nom : “Dar al-Majus”. En arabe cela signifie : Maison des Mages. « Nous avons choisi cette image pour deux raisons. On raconte que, durant la première conquête islamique de la Palestine, il y avait à l’entrée de l’église un relief en pierre. Il représentait les trois Rois Mages. Quand l’armée vit l’image de ces trois hommes d’Orient, venus de Perse, elle les reconnut et pensa être à la maison. Ainsi, cette église fut épargnée » a raconté Vincenzo. « La deuxième raison, c’est le chiffre : trois, comme les institutions qui ont permis que ce rêve devienne une réalité » a-t-il dit en se référant à l’ATS et aux deux donateurs. Il s’agit du Père Javier de Madrid et de Madame Guya, qui ont reçu en cette occasion la médaille “Grato Animo”, offerte par la Custodie de Terre Sainte en signe de gratitude. D’autres cadeaux ont été offerts par l’ATS et le Mosaic Centre de Jéricho.

Le Custode de Terre Sainte a ensuite répandu l’eau bénite. Dans son discours, Fr. Francesco Patton, a rappelé combien « l’inauguration de cette guesthouse est importante d’un point de vue économique, mais aussi spirituel. Quand nous accueillons un hôte, nous devons penser que nous accueillons Jésus. Le terme guest – hôte – a une signification spéciale pour les chrétiens : comme les Ecritures Saintes l’indiquent, dans le terme hôte, Jésus lui-même est présent ». La syndique de Bethléem, Vera Baboun, présente pour l’occasion, et les deux donateurs ont ensuite coupé le symbolique ruban rouge. Les hôtes ont alors pu explorer les trois étages de la Guesthouse avec ses chambres aux couleurs accueillantes.

Dans une atmosphère joyeuse et conviviale, les personnes se sont ensuite rassemblées au dernier étage pour continuer avec un buffet préparé sur la terrasse dont la une vue est à couper le souffle. Personne n’a caché son enthousiasme ! Même sœur Lucia, du Caritas Baby Hospital, qui vit à Bethléem depuis plus de dix ans. Après avoir félicité les cuisinières, elle a raconté sa première impression : « celle d’être en famille, ce soir ». Lors de ces occasions, « ces logements, ces pierres, reprennent vie. Offrir une opportunité aux locaux, cela est vraiment beau. Grace à toutes ces choses, on peut dire que cela vaut la peine de vivre à Bethléem, de partager tout cela, d’être ici ».
Et, en effet, ce projet va au-delà d’une simple Guesthouse. « Il s’agit d’un projet de soutien qui va impliquer de nombreuses familles du lieu. Ce sont eux qui travailleront ici, à Dar Almajus », explique Melania du bureau de l’ATS de Bethléem. De très nombreux nouveaux employés étaient, en effet, présents à la bénédiction. Parmi eux, il y a Skander, 21 ans, qui étudie la théologie à Bethléem. Il travaillera à la réception : « Je suis très heureux et j’ai hâte de commencer ! Tout a changé ici : je me souviens de la maison d’avant et il n’y a pas de comparaison avec le résultat d’aujourd’hui. C’est très beau de pouvoir donner sa contribution ! ».
L’architecte Osama Hamadan, directeur du Mosaic Centre de Jéricho, croit, lui aussi, qu’il s’agit d’une occasion pour « impliquer, donner du travail et valoriser le patrimoine local » : « il s’agit d’un édifice très ancien et qui, déjà à l’origine, était très beau. Nous n’avons fait rien d’autre que l’améliorer » a-t-il expliqué. Selon Fr. Rami Asakrieh, curé de Bethléem, « ce lieu est important : nous sommes très proches de la Basilique de la Nativité. Ce sont des lieux que nous devons conserver et sauvegarder ». Et c’est Fr. Rami qui trouve les paroles appropriées pour résumer la valeur de la Guesthouse Dar Almajus de Bethléem : « celui qui choisit d’être hébergé ici, pourra vivre une expérience unique : il sera proche de la Nativité mais aussi proche de cette communauté ».

Outre le Custode de Terre Sainte, Fr. Francesco Patton, de nombreuses autres personnes ont aussi participé à la cérémonie : le secrétaire de Terre Sainte, Fr. David Grenier ; l’économe, Fr. Ramzi Sidawi ; Fr. Stephane Milovitch ; le directeur de la Maison de l’Enfant, Fr. Marwan Di’des ; le curé de Bethléem, Fr. Rami Asakrieh, avec un groupe de frères venus de Jérusalem. Egalement : le bureau de l’ATS, Association Pro Terra Sancta, et du Mosaic Centre de Jéricho, qui ont participé à la construction de la Guesthouse, à la gestion et à la coordination des travaux. Et, comme l’annonce la plaque de Dar al-Majus, "Welcome Home" !

2017/03/29 Part 1

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